© Максим Черанев.

 
Все тексты и материалы, размещенные на данном сайте, а также права на их распространение принадлежат автору и только ему.
Копирование данных материалов полностью или частично производятся только с согласия автора.

Звонок

 

Заметка, 2019 г.

Жанр: детектив.
Описание: Детективу Джиму Уайту неожиданно передают дело об убийстве, которое необходимо раскрыть за 72 часа. Время пошло...

 

Читать онлайн:

 

 

Мужчина тяжело дышал. Жертва, которую он душил, навалившись на нее всем телом, сопротивлялась из последних сил. Несмотря на то, что женщина немногим уступала своему палачу в весе, шансов остаться в живых у нее не было - удар по голове, сбивший ее с ног, и внезапность происходящего не позволили дать достойный отпор.
Она смотрела на мужчину с ужасом и непониманием - его лицо было перекошено гримасой боли. "Откуда она?" - словно вопрошала жертва.
Наконец ее взгляд потух.
Душивший без сил упал на женщину и тут же впился руками себе в поясницу.
- Господи, да за что мне это наказание! - просипел он. - Как же болит спина!.. К черту все... Это просто невозможно!..
Отлежавшись, изредка всхлипывая, он поднял голову и огляделся.
- Твою так. Куда же теперь тебя, толстую корову, тащить?
Роща, в которой они находились, не слишком изобиловала укромными местами.
- Листвой бы тебя присыпать, да и дело с концом.
Следующие 15 минут, периодически падая на колени и хватаясь за спину, мужчина за ноги тащил убитую к небольшому оврагу. С трудом спихнув ее в яму, мужчина в очередной раз практически взвыл от боли и повалился на бок. Затем достал телефон, снял перчатку и набрал номер.
- Да, Клэр, здравствуйте. Это... Да, спасибо, что узнали, снова я. А доктор Шмидт на месте? Я бы хотел подъехать к нему... Да, опять спина... Да, было бы замечательно. Нет-нет, все в порядке, я просто лежу. Не обращайте внимания. Хорошо, спасибо! До встречи.
Мужчина убрал телефон в карман.
- Нет, нельзя на холодной земле лежать, будет еще хуже.
Сделав над собой усилие, он выпрямился, закинул в рот пару таблеток, которые вытащил из плаща. Затем ногами сгреб скудную листву в овраг, присыпав ей тело, и поковылял обратно к дороге.

Месяц спустя.

Джим Уайт выключил зажигание и, прихватив с сиденья три стакана кофе, вышел из машины. Он ставил ее всегда на парковке через дорогу, чтобы была возможность хоть немного прогуляться - сидячая работа выматывала.
Джим глубоко вдохнул - свежая прохлада июньского утра наполнила его легкие. Удовлетворенно выдохнув, он прошел к одноэтажному зданию полицейского управления.
- Мэгги, отлично выглядишь, - бросил он чернокожей женщине, оформлявшей бумаги за столом у входа. Рядом с ней сидел вороватого вида паренек, пугливо озирающийся по сторонам. - Снова в ночную? Снова кража?
Джим протянул ей один кофе.
- И я рада тебя видеть, Джим. Все как обычно, - громко протянула она, не поднимая головы. - Со взломом.
- Пожалуйста за кофе!
- Да-да, спасибо.
Джим прошел по длинному коридору. Тот заканчивался большим помещением с пятью столами, заваленными папками. За тремя из них сидели полицейские, как и Мэгги что-то старательно записывая.
- Всем привет! - продекларировал Джим.
- Салют, - донеслось вразнобой из разных углов комнаты.
- Эй, а где Симмонс? И Гарсиа?
Мужчина остановился у стола с табличкой "З. Симмонс" - за столом никого не было.
Один из полицейских поднялся и двинулся к выходу, надевая фуражку.
- Гарсиа же в отпуске. А Симмонс того, - проговорил он и сделал жест ладонью по горлу.
- Что значит, "того"?
- Со вчерашнего дня чистит оружие в Ньюпорте. Кстати, спасибо за кофе - полицейский взял из рук озадаченного Джима один из двух оставшихся у него стаканов и вышел с ним в коридор.
- Шон, о чем это Ларри сейчас?
Джим добрался до своего стола и опустился в кресло, обращаясь к высокому рыжеволосому молодому человеку, сидевшему напротив.
- А вы разве не в курсе, мистер Уайт?
- Что за утро загадок? Если бы слышал, не спрашивал бы! - парировал Джим.
- Спенсер его уволил.
- Ну, рано или поздно это нужно было сделать, конечно. Но почему сейчас?
- Ты про Бетти Бертран слыхал? - спросил Джима коренастый человек в форме, сидевший в самом дальнем углу помещения.
- Зак, кажется, говорил про нее месяц назад или около того.
Коренастый и Шон хихикнули.
- Она уже четвертый висяк Зака. Вот Спенсеру и надоело. Отправил его в ссылку.
- Понятно. Ну что ж. Не повезло, значит, Заку.
На этот раз хихикнули все.
Джим включил компьютер и после минуты молчания вдруг произнес.
- Погодите, но если Спенсер ей больше не занимается, то кто же...
На стол Уайта сначала легла чья-то большая тень, затем с грохотом - увесистая пачка документов.
- Привет, Джим.
- Здравствуйте, мистер Спенсер. Вы отлич...
- Поздравляю, - перебил его тот. - Теперь Бертран твоя. И остальные тоже.
Лицо Джима вытянулось.
- Дэвид, нет-нет-нет, я бы не хотел за них браться. Всем же известно, что...
- А ты думаешь, тебя кто-то спрашивает?
Спенсер смотрел на Джима сквозь очки без намека на улыбку.
- Мне нужен результат через 72 часа. Иначе отправишься вслед за Симмонсом.
Спенсер вышел из кабинета.
Присутствовашие присвистнули.
- Да, брат, попал ты. Ньюпорт такая дыра-а-а...
Недоумевающий Джим оборвал коллег.
- Да идите вы в пень! - крикнул он, вскакивая вслед за начальником.
- Мистер Спенсер, подождите, мы неправильно поняли друг друга! Подождите!
По комнате разнесся смех.
Вернулся Ларри.
- Что я пропустил? Над чем ржем?

Джим вошел в офис Спенсера и закрыл за собой дверь.
- Мистер Спенсер, почему я? Дайте Гарсии или... или Брауну, тот молодой, ему как раз нужно практи...
- Ты меня за дурака держишь, Джим?
Спенсер смотрел из большого черного кожаного кресла на Уайта в упор.
- Н-нет.
- А очень похоже. Гарсия румянит свои булки на Гавайях, Браун только вчера академию закончил. Мне уже из штата звонить начинают, спрашивают, что это у нас происходит. Я и так вешаю на бомжей все, что могу. Скоро не на кого вешать будет - всех бомжей пересажаем...
- ...И слава богу.
- Да, и слава богу. Но мне через 5 лет на пенсию. И я хочу до нее дожить в моем сегодняшнем звании и должности. А если мы будем плодить эти висяки, то мне придется пылесосы по домам ходить продавать.
- Кстати, это довольно прибыльное де...
- Молчать, детектив! - Спенсер ударил кулаком по столу. - Если потянут на дно меня, а кое-кто из окружных мне уже щекочет член снизу из мутной воды, то я потяну за собой остальных.
- П-погодите, но, увольняя людей, вы проблему не решите.
Спенсер вдруг зло улыбнулся.
- А я скажу, что у меня с кадрами проблема, что денег город не выделяет нормальных взять, потому и не можем. И рано или поздно найду такого детектива, который перестанет плодить нераскрытые дела. Соберись, Джим. У тебя... - он посмотрел на часы. - 71 час и 50 минут. Время тик-так.
Джим растерянно стоял перед своим начальником.
- Тогда забираю в помощь себе Шона.
- Уайт и Браун. Кофе с молоком. Валяй. Мне в барабан. Дверь только закрой с той стороны. - Спенсер махнул рукой. Он уже не смотрел на Джима. - И, да, остальным передай, - крикнул он вслед Уайту, - что они следующие! Всех отправляю стволы чистить!
Но эту фразу, к счастью, раздосадованный Джим уже не слышал.
Он быстро дошел до общего кабинета и крикнул напарнику:
- Браун, ты работаешь со мной. Живо дуй к судмедэксперту. А я на местность, посмотрю, что к чему.
- Слушаюсь, мистер Уайт! - отрапортовал Шон и вскочил с места, напяливая кобуру.
Они вместе покинули здание управления.

Полтора дня спустя.

Джим и Шон сидели в полумраке в комнате, из которой вышли полтора дня назад. В свете настольной лампы Джим втягивал одну сигарету за другой, рассеянно перебирая листы дела перед собой. Шон заливал в себя очередную порцию кофе. Оба не спали всю ночь и выглядели измотанными.
Браун отвлекся от монитора и с тревогой посмотрел на своего старшего напарника.
- Мистер Уайт, вам не стоит курить так много. К тому же вы не курите. Это вдвойне опасно.
- Да, ты прав, - вяло ответил Джим и затушил сигарету о край стола. - Черт, ничего уже не соображаю.
Он принялся тереть свое лицо.
- Мистер Уайт, это конец, да? - осторожно произнес Шон.
Джим качнул головой. Непонятно, то ли соглашался, то ли пытался отрицать.
- Как такое может быть? - произнес он вместо прямого ответа. - Ни свидетелей, ни улик, ничего. Что мы с тобой упускаем?
Он повернул голову к напарнику, чье лицо освещал только монитор.
- Не знаю, сэр. Но, кажется, мы все проверили. Родственников, друзей, знакомых, дома вокруг леса. Наркоманов, отсидевших. Все, что могли.
- А кому она звонила?
- Сэр, на три раза - только сестре и детям в тот день. Мы же вместе с вами...
- Ах, да, прости. Конечно, проверили... Какая-то ерунда.
Джим помял окурок в руке.
- Кто это? Профессионал? Везунчик? Какого черта вообще понадобилось этой Бертран бегать в этом лесу? Что, нельзя было тренажер купить и дома его ломать под присмотром близких хотя бы?
Он смахнул пепельницу со стола. Та покатилась по полу, грохоча в тишине.
- Шон, должен тебе сказать, что ты молодец. И у тебя большое будущее. Ты смышленый парень. Пожалуй, стоит пожелать тебе удачи. А Симмонс... Чертов Симмонс. Не доделал свою работу, теперь мы за ним убираем.
Джим замолчал.
- Ладно, на самом деле Симмонс был неплох. Давай признаем это. Но если он не мог справиться с этим делом, значит и правда - висяк. Сколько же он их наплодил. Шон?
Детектив посмотрел в сторону Брауна. Тот что-то сосредоточенно делал за компьютером.
- Шон, ты слышишь меня?
Тот не отреагировал. Джим взял карандаш со стола и запустил им в напарника. Полицейский наконец ответил.
- Простите. Что вы сказали?
- Ты чем там занимаешься?
- Когда я долго пытаюсь решить задачу и не выходит, то отвлекаюсь на игры. Нет, мистер Уайт, не азартные - логические. Помогает. Так о чем вы меня спросили?
- Сколько, говорю, висяков подарил нам Симмонс?
- Это четвертый, сэр.
Джим задумался.
- Логические, говоришь. Ну-ка давай пройдемся по этим висякам. Читай, что там у тебя есть.
Браун ожил.
- Так, первая жертва - Элизабет Райз, 23 года, рост 161 см, 47 кг, не замужем, детей нет. Продавщица в магазине. Была задушена 20-го февраля 2018 года. Следов сексуального насилия не обнаружено. Найдена в центре города в двух кварталах от собственного дома в канализационном колодце. Смерть наступила вечером, предположительно в районе 18 часов. Свидетелей нет, улик нет.
Кимберли Свон, 31 год, рост 172 см, 60 кг, не замужем, есть, то есть был парень, детей нет. Безработная. Была задушена 10-го марта 2018-го. Без следов сексуального насилия. Найдена в районе Таунхогс, смерть наступила вечером. Возвращалась из магазина. Там супермаркет Уолмарт. Свидетелей нет, улик нет.
Патрик Адамс, 175 см, 69 кг, 43 года, разведен, один ребенок, дочь, живет с матерью Кандолизой Адамс. Работал на фабрике "Смит индастриз", оператором станка. Задушен 6-го апреля, после смены около 16 часов, возвращался домой. Получил предварительно удар тупым предметом по голове - железным прутом, найденным вместе с трупом...
- Это же средь бела дня. Что, тоже без свидетелей?
- У них от завода идет дорога через склады. Там его и нашли спустя трое суток в одном из баков. Собаки начали уже подъедать тело. Да, тоже без свидетелей и улик. В общем, вы же это и так знаете все. Симмонс же рассказывал.
- Да, да, помню.
Джим откинулся в кресле и посмотрел в потолок. Под потолком кружилась одинокая муха.
- И никто не пытался связать эти дела? Может, до меня просто информация не доходила? - спросил он.
- Нет, мистер Уайт. Ну вот тут сказано, что Райз и Адамс - первая и третья жертвы - дружили с семьей некоего Филиппа Бернса. Ну как дружили - Райз с сыном, а Адамс знал самого Бернса. Но друг с другом не пересекались.
- Понятно, седьмая вода на киселе.
- Ну все были задушены. Так у нас все бытовые такие - либо душат, либо ножевое, либо огнестрел. А в остальном ничего общего. Разный возраст, пол, разное время, разные районы, разное все. Совсем.
Их беседу прервал внезапный скрип входной двери. В комнату, не включая свет, вошли Ларри и коренастый полицейский из их отдела. В руках они несли торт с зажженной свечкой.
Они подошли к столу Джима и поставили торт ему на стол.
- Ларри, ты скажешь?
- Да, Фил, давай я.
Детектив удивленно смотрел на сослуживцев.
- Джим. Мы тут подумали, что... И Гарсия тоже... В общем мы хотим сказать, что ты самый умный, самый замечательный, самый-самый среди нас. И мы хотим выразить тебе признательность за то, что работал с нами...
- Что значит... работал? Почему этот глагол в прошедшем времени? - промолвил вставая Уайт.
- Мы скинулись тут с ребятами. И хотим тебе вручить эти часы. Фил, доставай.
Коренастый полез в пакет, который держал все это время за спиной, и достал коробку, перевязанную ленточкой.
- Что вы нафиг за представление устроили? - наконец поняв, в чем дело, закричал Джим. - Я еще, между прочим здесь работаю! И никуда отсюда не собираюсь!
Джим треснул кулаком по столу. Свечка повалилась в торт и погасла.
Все вздрогнули.
- Но Спенсер сказал...
- Что он сказал? - заорал Джим. - У меня есть еще сутки! А ну пошли отсюда!
Пришедшие засуетились, убирая все в пакет.
- А торт оставьте!
Детектив придвинул его к себе, закрывая от всех руками.
- Говорил же тебе, не нужно было этого делать, - зашептал Фил.
- Вон! Вон! - кричал детектив. - И дверь закройте, не мешайте работать!
Гости убрались восвояси.
- Ф-фух, аж трясет, - выпалил Джим и, засунув руку в торт, облизнул ее. - Будешь?
- Н-нет, спасибо, мистер Уайт, - еле слышно ответил Шон, потрясенный, кажется, не меньше своего старшего товарища.
Джим плюхнулся в кресло.
- Ладно хоть взбодрили. Так, на чем мы остановились? Ах да, ничего общего. Мотив... Логические игры... Слушай, Шон, - Джим выпрямился и принялся расхаживать между столов. - Есть такая задача в тесте на "ай кью", нужно лишнюю фигуру выбрать. Там красный квадрат с белой рамкой, просто красный... Ладно, не суть. Дак вот лишняя фигура там - это красный квадрат с белой рамкой. Потому что это единственная из всех фигура, которая не имеет отличий от остальных. Все остальные - разные, имеют что-то уникальное. Это их объединяет. И делает лишним первый квадрат.
- Не совсем понимаю, к чему вы клоните, мистер Уайт.
Джим подошел к столу Шона.
- Что если они связаны как раз тем, что не связаны?
- То есть не нужно искать связь между ними, а убивают их просто так? По случаю? В чем тогда мотив? Думаете, это маньяк, который все это делает ради забавы? Здесь, у нас в городе?
- Да, звучит неправдоподобно...
Браун пожал плечами.
- Мотив все равно должен быть.
- Это да. Но вдруг мы, копаясь в предыдущих делах, поймем, как быть с Бертран. Вот наша цель. Посмотри, кого там опрашивали по этим делам? Может, что-то упустили. Может, они что-то вспомнят. Или вспомнили.
Шон придвинулся к монитору.
- За сутки, мистер Уайт, мы вряд ли что-то успеем понять. Сейчас распечатаю.
Он непроизвольно зевнул.
- Держите, там, на принтере. Слушайте, я схожу за пиццей. Есть охота. Здесь недалеко пиццерия. - Шон взглянул на часы. - Еще работает. Вам взять чего-нибудь?
Джим погрузился в изучение новых документов.
- Да, возьми мне одну "Неаполитано" и колу, диетическую.
Шон ушел. Детектив остался один.
Он водил пальцем по документам, бормоча что-то себе под нос.
- Тут ошибка, - вдруг вслух произнес он и поднял голову.
Спохватившись, что в комнате больше никого, Джим продолжил перечитывать бумаги. Затем набрал номер со стационарного телефона и долго держал трубку у уха.
- Прекрасно, Шон, где ты ходишь? Тут ошибка в документах, проверь, как вернешься, в своем компьютере. Перезвони мне. И, да, я тоже хочу есть, поэтому буду рад, если ты ускоришься.
Детектив положил трубку, но затем снова ее поднял.
- М, не отвечает Симмонс, знает, что из управления. Ладно, - Джим сбросил звонок и набрал еще один номер.
- Мэгги, привет еще раз, дорогая... Прости, что поздно. Да, мы тут еще, с Шоном, он за пиццей пошел. Слушай, ты же помогала Заку тогда оформлять его дела? И, наверное, ты заводила их в нашу картотеку. Тут в делах Райз и Свон фамилия одна дублируется - некто Войтек Петрашек... Да, такое не забудешь. Господи, кто этим полякам такие имена с фамилиями придумывает?.. Ах вот как. То есть его по обоим делам опрашивали?.. Да, он не как свиде... Ясно. Мэгги, я твой должник. С меня шоколадка!
Джим закончил разговор.
- Значит, тут он жил неподалеку, а там он неподалеку работал. Может, что дельное вспомнит. Шон... Где носит этого шкета?
Детектив еще минут 20 пробыл в офисе, но так и не дождавшись напарника, выехал из управления. На компьютере Брауна оставил записку "Уехал к Петрашеку. Звонил тебе сто раз. Набери меня, как придешь. P.S. Пиццу мою не ешь!".

Джим, терпеливо ждал, постучав в дверь уже несколько раз. Он видел, подъезжая к дому, что свет горит в окнах и что кто-то ходит в сарае.
- Кто там? - наконец послышалось в ответ.
- Мистер Петрашек, это вы? Меня зовут Джим Уайт, я детектив, из управления. Если позволите, есть пара вопросов.
Дверь открылась. На пороге стоял, немного согнувшись и держась за поясницу, полный мужчина в очках. Лоснящиеся от жира волосы были старательно зачесаны назад и собраны в пучок. На мужчине был надет халат поверх штанов и рубашки, на одной руке - черная кожаная перчатка.
Джим скосил на нее взгляд.
- Да, это я. Чем могу быть полезен, детектив?
Войтек заметил, что Джим смотрит на его правую руку, и стянул перчатку, засунув в карман.
- Можете звать меня Джим. Разрешите войти?
Хозяин дома выдвинулся вперед, прикрывая за собой дверь.
- У меня очень грязно. Не стоит. Лучше пообщаться здесь. Так о чем вы хотели меня спросить?
Это было несколько неожиданно для Уайта. "Ладно, пусть так".
- Может быть, вы помните, было несколько... к вам приезжали два раза наши сотрудники, опрашивали вас на предмет того, видели или слышали ли вы что-нибудь подозрительное 20-го февраля и 10-го марта этого года?
- Давно уже было, - ответил Войтек и поправил очки на переносице. - Но да, приезжали.
- И что вы им сказали?
- А вы разве не в курсе? Полагаю, раз вы приезжаете ко мне, то должны быть уже в курсе о том, что и кому я сообщил.
Джим попытался сгладить этот жестковатый разговор.
- Да, конечно, - улыбнулся он. - Я знаю, что вы ничего не видели. Но вдруг вы вспомнили что-то после того, как все прошло?
- Нет, - сразу ответил хозяин дома.
- Но ведь они... те события произошли одно рядом с вашим домом, другое - с вашей работой.
- И тем не менее, мой ответ нет.
- А вы работаете, Войтек...
- Мистер Петрашек.
Войте поморщился от боли.
- Да, мистер Петрашек, вы работаете страховым агентом, верно?
- Верно.
- А почему ушли из "Мэйфлауэр Иншуренс"?
- У вас есть на меня досье?
Джим постарался как можно искреннее улыбнуться.
- Только самые общие сведения, - заверил он.
Где-то на соседнем дворе завыла собака. Войтек повернул туда голову, и снова поморщившись от боли, продолжил.
- Не устроила заработная плата.
- И вы открыли собственный офис?
- Все верно, детектив.
"Да, больше ловить здесь нечего".
Повинуясь инстинкту вежливости и взаимопомощи, Уайт не выдержал.
- Мистер Петрашек, как вы себя чувствуете? У вас все в порядке?
- Спасибо, детектив, это спина. Начинает болеть, как потаскаю что-нибудь тяжелое.
- Что ж, не буду более вас задерживать. Спасибо, что уделили мне время.
- Обращайтесь, - резюмировал хозяин дома и скрылся внутри.
Джим шагал к машине, держа трубку у уха.
- Шон, я звоню тебе уже в сто пятидесятый раз, где ты ходишь? Перезвони мне! Черт... Алло, Мэгги, у меня ощущение, что Шон либо слинял, либо не выдержал и напился. Никакой надежды на молодых. Сможешь достать мне характеристику на нашего поляка утром? Я придумаю, как тебя отблагодарить, но это сейчас очень важно для меня! Спасибо, дорогая! Буду ждать.
Джим сел в машину и отключился.

- Вот то, что ты просил, Джим, - Мэгги протянула детективу листок бумаги. - Хреново выглядишь, кстати.
- Спасибо - и за сведения, и за комплимент. Это тебе, - он по обыкновению протянул кофе.
Ночевка в машине не самый отличный вариант, но хотя бы какой-то. Уайт был рад и ему.
Детектив, не отходя от стола сотрудницы, принялся просматривать документ.
- То есть он соврал. Он сказал, что ушел сам, а тут, как я посмотрю, его выдворили "за неподобающее отношение к клиентам". Что это значит, Мэг?
- Это значит, что как только появлялся очередной клиент, который требовал выплаты страховки по своему случаю, Петрашек наливался злобой, как спелый помидор. Обвинял их в отсутствии мозга и воспитания. Всеми возможными словами. Да, конечно, клиенты сами часто бывали неправы, требуя больше, чем положено, но наш поляк реагировал слишком нервно. Вот слишком. - Мэгги закатила большие глаза. - Однажды даже разбил свой монитор и сломал входную дверь. А потом еще неделю жаловался коллегам, что работать с такими клиентами невозможно. Слава богу все обошлось, никто ни на кого в суд не подал. Лучше бы где-нибудь в другом месте свой пар выпускал. Но держать его в "Мэйфлауэре" больше не стали - подписали "мировое" и разошлись своими дорогами. Но имей ввиду, официально тебе этого никто не скажет.
Мэгги гордо подняла указательный палец вверх.
Детектив был потрясен.
- Как ты умудрилась достать все эти сведения?
- Я же чернокожая обаятельная красотка! Я умею ладить с людьми.
Джим поцеловал свою сослуживицу.
- Ты просто душка! Но у меня к тебе еще тогда будет одна просьба. Мне нужен список звонков этого Войтека за весь год и список страховых случаев . Давай тоже за год.
- Дорогуша, а ты не много ли просишь? - Мэгги уперла руки в бока.
- Безумно! Но только ты сможешь это достать! Кстати, Шон не здесь?
- Неа. Ребята думают, что он свинтил по-тихому, пока не поздно.
- Да-а, - протянул детектив. - Все может быть.
Вот только сам он в это не верил.

К вечеру у Джима были все распечатки на руках. Он привычно водил пальцем по документам, делая пометки. Но сходилось не все.
Детектив снова набрал номер Брауна.
- Послушай, я понимаю, что оставаться здесь не выход, но хоть бы попрощался, - наговаривал он на автоответчик. - Ладно, я не это хотел сказать. С кем-то нужно обсудить просто. Не знаю, слушаешь вообще ты мои сообщения... Короче. 20-го февраля - Стэфани Ледэки, страховой случай, возгорание дома, требовала возместить убытки, но ответственность застрахована не была. 10-го, точнее 9-го марта, Брэд Касински, сын катался на сноуборде, сломал позвоночник. 10-го марта обратились к страховому агенту - отказ, случай не был предусмотрен страховкой. 6-го апреля, Кейт Максвелл, возгорание автомобиля из-за замыкания электропроводки. Требовала полного покрытия, но получила отказ - это не было предусмотрено полисом. Наконец, 15-го мая, это день, когда убили Бертран, Митч Хатчинсон, прорыв трубы водоотведения, ущерб дому и городу - затопил сточными водами половину улицы. Случай не предусмотрен полисом. А, слушай, и еще один, совсем свежий. Энди Гибсона засосало в измельчитель для опилок, отделался потерей руки. Жена вчера обратилась к страховому агенту - получила отказ, случай не был описан в соглашении о страховании.
Каждый раз, когда все эти люди обращались к нашему поляку и получали отказ, надо сказать, справедливый, происходило убийство. Судя по тем сведениям, что у меня есть, все они довольно настойчиво требовали возмещения. Оно и понятно - ситуации не самые приятные в жизни. Но мистеру Петрашеку они, очевидно, не нравились. И я предположу, что он вымещал свою злость, но не на них, а на случайных людях, которых находил рядом с домом, с работой, где угодно. Это мотив. Шон, ты слышишь, это мотив!.. Черт, перезвони мне. Не могу понять, как найти последний кусочек пазла - ведь он никому из жертв не звонил, мы все проверили, это просто случайные люди, без свидетелей...
Последние лучи солнца заполнили пустую комнату, окрасив все предметы и воздух в ней в золотой цвет. Джим глубоко вздохнул.
- Куртку забыл, - к своему столу из коридора прошел Ларри.
На обратном пути он на мгновение задержался у места Уайта.
- Держись, старик, - сказал он и похлопал детектива по плечу.
Час "икс" неумолимо приближался.

Последнее, что оставалось Джиму, это вызвать еще раз на диалог Войтека, но уже в управление. Допросом это было считать нельзя, и с помощью Мэгги пришлось обманом затаскивать поляка на свою территорию. "Забыли поставить подпись, только и всего. Зайдите к нам утром на 5 минут".
Джим сидел за столом в маленькой комнате и делал вид, что ищет нужный лист в папке, лежавшей перед ним. Войтек сидел напротив и пытался выбрать удобное положение.
- Это допрос? - поинтересовался он.
- Нет, что вы, мистер Петрашек, пустая формальность.
- Но это комната для допросов.
Джим огляделся. Маленькое зарешеченное окно, пара ведер и холодильник в углу.
- Если честно, - переходя на полушепот, произнес он, - Это наша столовая. Полицейские тоже люди, вы уж простите, - добавил он, смахивая крошки.
Войтек провел руками по лоснящимся волосам и поправил очки. Снова поменяв позу, он сморщил лицо. Детектив заметил это.
- Что с вами, мистер Петрашек? Вы и в прошлый раз были обеспокоены вашей спиной.
- Все в порядке. Почти. Хожу к мануальному терапевту. Становится лучше.
Джим перелистывал документы на третий раз.
- Кого порекомендуете?
- Я хожу к доктору Шмидту. Вот.
Войтек достал визитку и протянул ее детективу. Тот повертел ее в руках - ничего криминального, номер, адрес, фамилия. Да и то, что Войтек ему периодически звонил, Джим знал и так - из распечаток его звонков.
- Что, помогает? Если честно, у меня у самого бывают проблемы - сидячий образ жизни, все бумажки, да бумажки. Да вот все никак не соберусь.
- Помогает. Главное только сразу обращаться. Как прихватило. Не запускать это дело.
Детектив поднял глаза.
- А когда вас прихватывает?
- Когда тяжелое что-нибудь поднимаю.
- И что, вот прямо каждый раз, как такое случается, вы идете к доктору?
- Ну, звоню, конечно, сначала. Потом иду.
Джима обожгло. Сердце дятлом застучало в висках. Он взял в руки лист с распечаткой звонков Войтека и принялся выискивать даты и время звонков его мануальному терапевту: 20.02, 10.03, 06.04, 15.05, 12.06.
- Скажите, а где вы были 15-го мая этого года?
Войтек снова провел по волосам, приглаживая их.
- Полагаю, на работе. А что?
- Ясно. Скажите, а вы знали Бетти Бертран?
Войтек покачал головой. Детектив продолжил.
- Это женщина, она бегала в роще, может быть слышали. И ее задушили.
Собеседник снова ответил отрицательно.
- Нет, не слышал.
Джим принялся копаться в документах.
- Такая, знаете, рост 165, темноволосая, волосы еще такие кудряшками у нее были, весила... где же, погодите... Сколько же она весила...
- Килограмм за 80...
Детектив вскинул голову.
- Простите, что вы сказали?
Войтек смотрел на Джима прямо и абсолютно уверенно.
- Что?
- Вы сейчас сказали, "килограмм за 80".
- Возможно, я предположил, что раз вы сказали "бегала", то хотела похудеть. А значит, должна весить...
Детектив печатал сообщение Брауну: "Шон, это он! Я знаю, что это он!". "Отправить, отправить, черт, да отправляйся ты!".
Сообщение, наконец, ушло.
Спустя мгновение завибрировал телефон в кармане у Войтека.
Джим посмотрел сначала на своего собеседника, потом на его карман, потом на свой телефон.
- Вам, кажется... сообщение пришло...
Войтек продолжал смотреть прямо на детектива.
- Спасибо, я позже посмотрю.
Джим машинально набил еще одно сообщение Шону и снова нажал на "Отправить". И снова из кармана собеседника донеслось жужжание.
Происходившее начинало казаться Джиму нереальным.
- А может быть, все-таки посмотрите, - настойчивее попросил он.
Дверь распахнулась и в дверь просунулась встревоженная голова Мэгги.
- Шон мертв.
Джим ошарашенно открыл рот.
- Когда?
- Позавчера. Вечером. Видимо, как раз, когда ходил за пиццей.
Детектив выскочил в коридор и захлопнул за собой дверь.
- Как?
- Удушение. Предварительно удар по голове. Ни свидетелей, ни улик.
- А телефон?
- Что "телефон"?
- Телефон нашли?
- Откуда ты знаешь, что у него не было с собой телефона? - Мэгги подозрительно посмотрела на детектива.
"Нет-нет-нет, это все нереально", - твердил в своей голове Джим.
- Мэгги, мне нужна твоя помощь! - он вцепился женщине в форму. - Мне нужно знать, откуда были совершены эти звонки!
Он сунул ей бумажку с распечаткой звонкой Войтека, часть из которых - та, что делалась терапевту - была обведена ручкой.
- Джим, ты совсем спятил? У нас тут убийство полицейского! К нам уже выслали ФБР. Через час будут здесь.
- Мэгги, я тебя умоляю! - Джим посмотрел на часы. Была половина десятого. - У меня всего полчаса! Скажи, что это дело государственно важности!
- Совсем ты рехнулся, похоже. Ты же знаешь, они тебе только в пределах какой базовой станции сказать могут.
- Этого хватит.
Мэгги посмотрела на своего коллегу как на сумасшедшего, натянула поглубже фуражку и взяла в руки телефонную трубку.

Джим смотрел на карту, которую пять минут назад ему передала Мэгги, и не верил своим глазам. Все звонки в дни убийств Войтек делал из тех районов, где они были совершены. "Господи, это невероятно...".
Осознав, что главный подозреваемый оставлен один, детектив ринулся к нему.
Распахнув дверь, Джим застал Спенсера, беседовавшего с Войтеком.
- Простите за это недоразумение, мистер Петрашек, я обязательно переговорю с детективом. А вот и он.
- Это он! Он! - Джим бросился на Войтека с кулаками. Спенсер встал на его защиту. Сзади детектива подхватили подоспевшие Ларри и Фил.
- Уоу, уоу, спокойно! Детектив Уайт, объясните ваше поведение! - потребовал Спенсер.
- Это он! Он всех убил! И Шона!.. Я... У меня... - Джим, задыхаясь, тряс картой с кругами и пометками. - Вот здесь! Все здесь...
- Что это?
- Это карта. Даты... звонков... и места, откуда звонил этот... Петрашек.
- И что это доказывает? Здесь радиус полкилометра - подал голос поляк. Казалось, его ничуть не встревожило происходившее.
- Что ты врал, сволочь! Что это ты! И у тебя телефон Шона! В правом кармане!
- Так, все, довольно. Этот бред я больше слышать не хочу. Сержант Льюис, сержант Митчел, доставьте детектива в мой кабинет. Сержант Батлер, проводите мистера Петрашека на выход.
Войтек смотрел на детектива и едва заметно ухмылялся.

- Закрой дверь.
Джим повиновался. Самообладание постепенно возвращалось к нему.
Спенсер опустился в кресло и старался не смотреть на детектива.
- Я позабочусь о том, чтобы тебя даже оружие не взяли чистить. Пойдешь регулировщиком. Ты уволен.
- Но...
- Я ничего не желаю слышать! - рявкнул начальник. - Выметайся! Заявление об увольнении через пять минут должно лежать у меня на столе.

- Прости, Джим, что так вышло - Мэгги сочувственно тронула выходившего из здания детектива.
- Не извиняйся, Мэг, ты тут не при чем.
Джим поплотнее взял вещи, собранные в коробку, подмышку и направился к машине. Он  всегда ставил ее на парковке через дорогу, чтобы была возможность хоть немного прогуляться - сидячая работа выматывала...